Com cinturão em jogo, Neiman luta para fazer história no Bellator: ‘Trabalhei duro’

    Neiman Gracie encara Rory MacDonald na luta principal do Bellator 222, nesta sexta (Foto Bellator MMA)

    Muita coisa estará em jogo quando a porta do cage do Bellator 222 fechar. Na principal luta desta sexta-feira (14), Neiman Gracie terá pela frente Rory MacDonald em duelo que vale vaga na final do GP dos Meio-Médios da organização, o cinturão da divisão, a invencibilidade do carioca e o retrospecto 100% favorável ao canadense contra brasileiros. O canal FOX Sports transmite ao vivo o Bellator 222 a partir das 21h30 (de Brasília).

    Dono de um cartel perfeito no MMA profissional, com nove lutas e nove vitórias, sendo oito por finalização, Neiman Gracie não esconde que sua principal arma no cage é o Jiu-Jitsu. Caso consiga o desejado triunfo em Nova York, ele será o primeiro brasileiro a ter o braço erguido contra MacDonald, fato que serve como motivação extra para Neiman.

    “Eu não sabia que ele é invicto contra os brasileiros. Foram poucas lutas, mas ele venceu o Demian Maia (ainda pelo UFC) e o Douglas Lima (já pelo Bellator). Quando soube disso, fiquei ainda mais motivado para vencê-lo. Trabalhei duro para por meu jogo em prática, para ser melhor que o Rory. Trabelhei duro para ser o primeiro brasileiro a ganhar dele”.

    Figurando no plantel de lutadores do Bellator desde 2015, Neiman Gracie coleciona finalizações no cage circular da segunda maior organização de MMA do mundo. E uma delas garantiu ao brasileiro avançar no torneio. Em dezembro do ano passado, ele finalizou Ed Ruth e se credenciou para o duelo contra Rory MacDonald, atual campeão da categoria.

    O canadense, por sua vez, protagonizou um equilibrado confronto com o experiente Jon Fitch na primeira fase do GP. O empate majoritário na visão dos juízes laterais permitiu que MacDonald seguisse na disputa. Do outro lado, Douglas Lima aguarda pelo vencedor.

    “Eu acompanhei a luta do Rory contra o Jon Fitch, e achei o resultado justo. Foi bem disputada, mas concordei com os juízes. Não me impressionou em nada, mas obviamente respeito muito o Rory. Ele é um grande lutador, e com certeza faremos uma grande luta”.

    Neiman Gracie é natural do Rio de Janeiro, mas vive e treina há 12 anos nos Estados Unidos. Estabilizado em Nova York, ele se sente à vontade no palco do evento: o tradicional Madison Square Garden. Para o brasileiro, a luta terá um gosto especial.

    “Já faz muito tempo que estou aqui, então me sinto totalmente à vontade. Tenho o desejo de um dia lutar no Brasil, e tomara que isso aconteça logo. Enquanto isso não acontece, me sinto bem aqui na minha segunda casa. Minha academia fica na quadra ao lado do MSG, passo em frente ao ginásio todos os dias. Mais em casa, impossível”, encerrou.

    CARD COMPLETO:

    Bellator 222
    Madison Square Garden, em Nova York (EUA)
    Sexta-feira, 14 de junho de 2019

    Card principal
    Rory MacDonald x Neiman Gracie
    Lyoto Machida x Chael Sonnen
    Dillon Danis x Max Humphrey
    Ricky Bandejas x Patrick Mix
    Dudu Dantas x Juan Archuleta
    Darrion Caldwell x Kyoji Horiguchi

    Card preliminar
    Aaron Pico x Adam Borics
    Heather Hardy x Taylor Turner
    Valerie Loureda x Larkyn Dasch
    Robson Gracie Jr x Oscar Vera
    Mike Kimbel x Sebastian Ruiz
    Haim Gozali x Gustavo Wurlitzer
    Rena Kubota x Lindsey VanZandt
    Phil Hawes x Michael Wilcox
    Marcus Surin x Nekruz Mirkhojaev
    Brandon Polcare x Brandon Medina
    Kastriot Xhema x Whitney Francois
    John Beneduce x Kenny Rivera

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