Antes marcado para acontecer no dia 20 de janeiro, no UFC on ESPN 20, na “ilha da luta”, em Abu Dhabi (EAU), o duelo entre Khamzat Chimaev e Leon Edwards precisou ser retirado do card após o russo naturalizado sueco testar positivo para Covid-19. Edwards ainda tinha a intenção de permanecer no evento e chegou a desafiar Jorge Masvidal, no entanto, Dana White tratou de frustrar os planos do inglês.

Em entrevista ao canal “The Schmo”, o presidente do UFC revelou que Chimaev e Edwards vão se enfrentar em data ainda a ser definida, ou seja, o confronto, em si, não será cancelado. Dessa forma, Michael Chiesa x Neil Magny será o main event do card agendado para 20 de janeiro. Vale ressaltar também que é a segunda vez que o confronto Chimaev x Edwards é adiado, tendo em vista que, da primeira, a luta estava marcada para ocorrer em 19 de dezembro, mas não foi confirmada após teste positivo de Leon para coronavírus.

Atualmente com 26 anos, Khamzat Chimaev está invicto no MMA, com nove vitórias contabilizadas, sendo seis delas por nocaute. Após passagem emblemática pelo BRAVE Combat Federation, o russo naturalizado sueco chegou ao UFC este ano e, em três confrontos realizados, impressionou por suas grandes atuações, derrotando Rhys McKee e Gerald Meerschaert por nocaute no primeiro round, e finalizando John Phillips no segundo assalto, faturando o bônus de “Performance da Noite” em todas as apresentações.

Se olharmos para o ranking meio-médio do Ultimate, Chimaev ocupa atualmente a 15ª posição, enquanto Leon Edwards é o terceiro colocado na lista. O inglês vive a expectativa de retornar ao octógono, já que não luta desde julho de 2019, quando derrotou Rafael dos Anjos na decisão unânime dos jurados. O “Rocky” também não perde um combate desde 2015, ano em que foi superado por Kamaru Usman – atual campeão da divisão -, e vem embalado por uma boa sequência de oito vitórias consecutivas na organização.

CARD PROVISÓRIO:

UFC on ESPN 20
Ilha da luta, em Abu Dhabi (EAU)
Quarta-feira, 20 de janeiro de 2021

Card principal
Peso-meio-médio: Michael Chiesa x Neil Magny
Peso-galo: Pedro Munhoz x Jimmie Rivera
Peso-mosca: Roxanne Modafferi x Viviane Araújo
Peso-galo: Ricky Simon x adversário a ser anunciado
Peso-médio: Dalcha Lungiambula x Markus Maluko

Card preliminar
Peso-meio-pesado: Ike Villanueva x Vinícius Mamute
Peso-mosca: Su Mudaerji x Zarrukh Adashev
Peso-pena: Lerone Murphy x Douglas D’Silva
Peso-mosca: Francisco Figueiredo x Jerome Rivera
Peso-leve: Mike Davis x Mason Jones
Peso-mosca: Matt Schnell x Tyson Nam
Peso-mosca: Victoria Leonardo x Manon Fiorot
Peso-meio-médio: Mike Jackson x Dean Barry