Saiu a primeira medalha do Judô brasileiro em 2021. No último sábado (20), no encerramento do Grand Slam de Tel Aviv, realizado em Israel, Maria Suelen Altheman projetou a porto-riquenha Melissa Mojica por ippon na disputa por um dos bronzes na categoria dos pesos pesados feminino e garantiu o pódio para o Brasil no primeiro Grand Slam do ano. Cabeça de chave número um do torneio, a atleta brasileira venceu duas lutas nas preliminares e só caiu na semifinal, diante da brasileira naturalizada portuguesa Rochele Nunes.

O pódio lhe garantiu mais 500 pontos no ranking de classificação olímpica para os Jogos de Tóquio. Número 3 do mundo atualmente, Maria Suelen é a melhor brasileira ranqueada no peso-pesado feminino e disputa uma vaga olímpica com Beatriz Souza, que ocupa a sétima posição na listagem e não lutou em Tel Aviv.

Em seu caminho rumo ao pódio, Suelen bateu Milica Zabic, da Sérvia, por ippon, na primeira rodada e, em seguida, derrotou Faz Hershko, de Israel, nas quartas de final. O único revés veio na semifinal diante de Rochele Nunes, que conseguiu um waza-ari e três punições para se garantir na final. Rochele terminou com a prata e o ouro foi para a francesa Romane Dicko. O outro bronze ficou com Marina Slutskaya, de Belarus.

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Agora, a próxima parada da seleção brasileira será o Grand Slam de Tashkent, em março, no Uzbequistão.