A peso-pesado Beatriz Souza garantiu o único pódio para o Judô brasileiro no Grand Slam de Tashkent, no Uzbesquistão, que chegou ao fim no domingo (7). A lutadora conquistou a medalha de prata. Em ótima forma, Bia venceu três adversárias por ippon e só parou na campeã mundial Akira Sone, do Japão, em confronto definido nas punições (3 a 2). Além dela, o Brasil ainda teve Larissa Pimenta (52kg) e Ellen Santana (70kg) nas disputas por medalhas nos outros dias de evento, mas ambas terminaram em quinto lugar após perderem as lutas pelo bronze. Jéssica Pereira (57kg) também ficou entre as oito melhores em sua divisão.

Atual número 8 do mundo no pesado feminino, Beatriz é uma das principais revelações das categorias de base do Judô brasileiro neste ciclo olímpico. Aos 22 anos, a judoca já faturou sete medalhas em etapas de Grand Slam e briga ponto a ponto pela vaga olímpica em Tóquio com a experiente Maria Suelen Altheman, atual número 2 do ranking mundial. As duas são as responsáveis pelas únicas medalhas do Brasil até o momento no Circuito Mundial. Há duas semanas, Suelen foi bronze no Grand Slam de Tel Aviv, em Israel.

O caminho de Beatriz em Tashkent começou com vitória por ippon sobre a espanhola Sara Alvarez. A brasileira continuou impondo seu Judô e bateu mais uma adversária dura nas quartas de final, a russa Anzhela Gasparian, para chegar à semifinal, onde venceu a tunisiana Nihel Cheikh Rouhou. Na disputa pelo ouro, Bia teve a rara oportunidade de enfrentar a titular do Japão já confirmada para os Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 – adiados para 2021. Com todas as vagas garantidas por ser o anfitrião desta edição, o Japão se isolou durante a pandemia e não vinha escalando seu time principal para as competições até Tashkent.

A seleção brasileira de Judô retorna ao Brasil nesta segunda-feira (8). Já na próxima sexta-feira (12), os judocas vão embarcar para treinamentos de camp internacionais na Albânia e na Geórgia – Europa – em preparação para as próximas etapas do circuito de Grand Slam em Tbilisi (Geórgia) e Antalya (Turquia).