O Ultimate já tem data e local definidos para retomar seus eventos com público nos Estados Unidos. Na última segunda-feira (15), através de um vídeo divulgado em suas redes sociais, o presidente da organização, Dana White, revelou que o UFC 261, agendado para o dia 24 de abril, vai acontecer em Jacksonville, na Flórida, com lotação total em uma arena que tem capacidade para receber 15 mil pessoas.

Para a edição, a companhia vem preparando um card de alto nível, com três disputas de título confirmadas: na luta principal, o campeão meio-médio Kamaru Usman vai defender o título em revanche contra Jorge Masvidal. Além disso, a campeã peso-palha Weili Zhang irá encarar a ex-detentora do título Rose Namajunas, enquanto no mosca, Valentina Shevchenko terá a brasileira Jessica Bate-Estaca pela frente.

Dono do cinturão até 77kg, Usman vai para a sua quarta defesa de título na categoria. Invicto na organização, com 13 vitórias contabilizadas, o nigeriano vem de um nocaute sobre o brasileiro Gilbert Durinho e reencontrará um “velho conhecido”, Jorge Masvidal, a quem já enfrentou em julho do ano passado e saiu vencedor na decisão unânime dos jurados após cinco rounds. Masvidal, por sua vez, não entra no octógono desde o revés para o próprio Kamaru, que interrompeu uma sequência positiva de três triunfos na divisão.

Campeã e cada vez mais dominante no peso mosca feminino, Valentina Shevchenko irá defender pela quinta vez o seu posto. Embalada por seis resultados positivos em sequência, o último deles em novembro, por decisão unânime contra Jennifer Maia, a atleta do Quirguistão terá outra brasileira pela frente. Ex-campeã peso-palha, Jéssica Bate-Estaca migrou para os moscas e, em sua primeira luta na nova divisão, em outubro do ano passado, teve grande atuação e nocauteou Katlyn Chookagian no primeiro assalto.

Por fim, no peso palha, Weili Zhang defenderá o título da divisão pela segunda vez. Invicta no Ultimate, com cinco vitórias até agora, a chinesa conquistou o cinturão em 2019, ao derrotar Jéssica Bate-Estaca, e o defendeu em março do ano passado, vencendo Joanna Jedrzejczyk na decisão dividida dos jurados. Adversária de Zhang, Rose Namajunas já reinou na categoria, mas perdeu a cinta ao ser superada justamente por Jéssica, em maio de 2019, no UFC 237, realizado no Rio de Janeiro. A americana voltou a enfrentar a brasileira em julho passado, e dessa vez saiu vencedora na decisão dividida após três rounds.

CARD PROVISÓRIO:

UFC 261
Jacksonville, na Flórida (EUA)
Sábado, 24 de abril de 2021

Peso-meio-médio: Kamaru Usman x Jorge Masvidal
Peso-mosca: Valentina Shevchenko x Jéssica Bate-Estaca
Peso-palha: Weili Zhang x Rose Namajunas
Peso-médio: Uriah Hall x Chris Weidman
Peso-meio-pesado: Anthony Smith x Jimmy Crute
Peso-galo: Danaa Batgerel x Kevin Natividad
Peso-médio: Brendan Allen x Karl Roberson
Peso-mosca: Jeff Molina x Aoriqileng
Peso-galo: Johnny Muñoz x Mark Striegl
Peso-palha: Ariane Sorriso x Na Liang